Cientistas revelam segredos de misterioso planeta-anão

Com dois terços do tamanho de Plutão, astrônomos acreditam que Makemake seja uma esfera de gelo sem atmosfera


De acordo com uma notícia publicada pelo site ars technica, um grupo de pesquisadores sul-americanos — que inclui 15 brasileiros — desvendou várias características do misterioso Makemake, que se localiza no cinturão de Kuiper e é um dos cinco planetas-anão do nosso Sistema Solar, juntamente com Plutão, Éris, Ceres e Haumea.

Segundo a publicação, por se tratarem de corpos celestes relativamente pequenos e que se encontram muito distantes da Terra, estudar esses planetas é uma tarefa bastante complicada. Assim, para poder observar Makemake detalhadamente, os astrônomos aproveitaram um evento raro e bastante específico chamado de ocultação estelar, que ocorre quando um planeta passa diretamente diante de uma estrela, ocasionando um eclipse.

Os astrônomos conseguiram realizar medições precisas sobre o tamanho e formato do planeta, descobrindo que Makemake conta com um diâmetro de aproximadamente 1.430 quilômetros e que sua forma é levemente ovalada. Além disso, os astrônomos também descobriram que o pequeno astro não possui atmosfera e que, basicamente, se trata de uma esfera de gelo com dois terços do tamanho de Plutão.


Fontes: ars technica, Nature, Tecmundo

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